摘要:新的研究使我们能够进一步理解土星内核发生的奇异现象。(全文约781字,阅读大概需要3分钟。)

(NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University)

2017年,卡西尼号飞船坠入土星,结束了持续近20年的探索任务。但即便是这次最后的坠落,也被证明对科学家们极其有用。一些科学家现在利用卡西尼号最后传输的数据,对土星做出了一个惊人的发现:这颗气体巨星的液体内核可能是粘稠的,“就像蜂蜜一样流动”。

在卡西尼号坠落之前,我们人类已经对土星有所了解。这颗气体巨星有一个被氢和氦包围着的岩石核心,岩石核心的构成与地球相似但密度更高。在核心之上,有一层比较厚的液体金属氢,然后是数层的液态氢和氦。除此之外,则是一层被称为喷射流的高速气流,围绕着土星的大气层旋转。

当卡西尼号坠落土星时,它测量了土星的引力场。通过这些测量数据,科学家们确定喷射流停留在这颗行星内部约8500公里,但没有人知道为什么气流停留在那个特定深度。现在,在《物理评论流体》杂志上发表的一项新研究中,一个国际研究小组详细介绍了一个土星的理论模型,他们认为这个模型可以提供答案。

研究人员纳维·康斯坦丁诺说道:“深入土星内部,那里的压力很大,气体变成液体并且可以导电,还受到土星磁场的强烈影响。导电的流动液体会使磁场弯曲或变形,而我们发现,磁场的扭曲会使流体变得更粘稠,就像蜂蜜一样。”

研究人员认为,土星内核的这种粘滞性可能是高速气流不能进一步到达土星的原因。虽然他们计划进行更多的研究来验证这个理论,但是他们已经对迄今为止所看到的结果比较满意。康斯坦丁诺表示:“土星和太阳系中其他气态巨行星内部的神秘现在正慢慢地开始被揭开面纱。我们的发现为解释那些来自行星任务的数据提供了一个很有前途的方法,并且为我们更好地理解太阳系内外的行星提供了一个更好的途径。”

本文译自 sciencealert,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。