摘要:该病于2019年12月下旬在中国中部一个主要城市武汉首次报道,并迅速传播。从那以后,来自武汉的生病的旅行者感染了中国和其他国家(包括美国)的人。(全文约1933字,阅读大概需要7分钟。)

蛇肉在中国消费

图片来源:Casanowe/Getty Images(侵删)

蛇-中国环蛇和眼镜蛇-可能是新发现的冠状病毒的原始来源,该冠状病毒已导致今年冬天在中国爆发致命的呼吸道传染病。

该病于2019年12月下旬在中国中部一个主要城市武汉首次报道,并迅速传播。从那以后,来自武汉的生病的旅行者感染了中国和其他国家(包括美国)的人。

中国的科学家使用从患者身上分离出的病毒样本,确定了该病毒的遗传密码,并使用显微镜对其进行了拍照。造成这种大范围传播的病原体是一种新的冠状病毒。

它与著名的严重急性呼吸系统综合症冠状病毒(SARS-CoV)和中东呼吸系统综合症冠状病毒(MERS-CoV)属于同一病毒家族,在过去的17年中已经杀死了数百人。世界卫生组织(WHO)已将新冠状病毒命名为2019-nCoV。

我们是病毒学家和期刊编辑,并且密切关注此次疫情,因为要遏制这种公共卫生威胁的蔓延,需要回答许多问题。

什么是冠状病毒?

冠状病毒的名称来自其形状,当使用电子显微镜成像时,其形状类似于冠状或日冕状。

冠状病毒通过空气传播,主要感染哺乳动物和鸟类的上呼吸道和胃肠道。尽管冠状病毒家族的大多数成员在感染过程中仅引起轻度的流感样症状,但SARS-CoV和MERS-CoV可以感染上呼吸道和下呼吸道,并导致严重的呼吸道疾病和其他人类并发症。

这种新的2019-nCoV导致与SARS-CoV和MERS-CoV类似的症状。被这些冠状病毒感染的人遭受严重的炎症反应。

不幸的是,目前尚无批准的用于冠状病毒感染的疫苗或抗病毒治疗。更好地了解2019-nCoV的生命周期,包括病毒的来源,如何传播以及如何复制才能预防和治疗该疾病。

人畜共患传播

SARS和MERS都被分类为人畜共患病毒性疾病,这意味着第一批被感染的患者直接从动物身上获得了这些病毒。这是可能的,因为在动物宿主中,该病毒获得了一系列遗传突变,使其能够在人体内感染和繁殖。

现在,这些病毒可以在人与人之间传播。野外研究表明,SARS-CoV和MERS-CoV的原始来源是蝙蝠,而果子狸(亚洲和非洲原生的哺乳动物)和骆驼分别充当了蝙蝠和人类之间的中间宿主。

就这次2019年的冠状病毒爆发而言,报道指出,住院的第一批患者大多数是当地的华南海鲜批发市场的工人或顾客,该市场还出售加工肉和活食用动物,包括家禽,驴,绵羊,猪,骆驼,狐狸,獾,竹鼠,刺猬和爬行动物。

然而,由于没有人报告发现冠状病毒感染水生动物,因此冠状病毒可能起源于在该市场上出售的其他动物是有道理的。

2019-nCoV病毒是从该市场的某个动物身上来的假说得到了《医学病毒学杂志》上新出版物的有力支持。科学家进行了分析,并将2019-nCoV和所有其他已知的冠状病毒的基因序列进行了比较。

对2019-nCoV遗传密码的研究表明,该新病毒与来自中国的两个蝙蝠上携带的类似SARS的冠状病毒样本最相关,最初表明与SARS和MERS一样,蝙蝠也可能是2019-nCoV的起源。

这项研究的作者们进一步发现,2019-nCoV刺突蛋白的DNA编码序列形成了识别宿主细胞受体的病毒颗粒的“皇冠”,这表明蝙蝠病毒可能在感染人之前已经发生了突变。

但是当研究人员对2019-nCoV的序列进行更详细的生物信息学分析时,表明这种冠状病毒可能来自蛇。

从蝙蝠到蛇

研究人员对新的冠状病毒所偏爱的蛋白质代码进行了分析,并将其与在不同动物宿主(如鸟类,蛇,土拨鼠,刺猬,马尼斯,蝙蝠和人类)中发现的冠状病毒的蛋白质代码进行了比较。令人惊讶的是,他们发现2019-nCoV中的蛋白质代码与蛇身上的最相似。

蛇经常在野外寻找蝙蝠。报告表明,蛇在武汉当地的海鲜市场上出售,这增加了2019-nCoV可能在这次冠状病毒爆发开始时从宿主物种(蝙蝠)跃迁到蛇再跃居到人类的可能性。

但是,病毒如何适应冷血和温血宿主仍然是一个谜。

该报告的作者和其他研究人员必须通过实验室实验来验证病毒的来源。搜索蛇中的2019-nCoV序列将是第一件事。但是,自爆发以来,海鲜市场已被消毒并关闭,这使得追踪新病毒的来源动物具有挑战性。

需要从市场上出售的动物以及野生蛇和蝙蝠中取样DNA以确认病毒的来源。尽管如此,报告的发现还将为制定预防和治疗方案提供见解。

2019-nCoV爆发再次提醒人们,应限制食用野生动物以预防人畜共患病感染。

郭海涛,匹兹堡大学微生物学和分子遗传学教授;阿拉巴马大学伯明翰分校微生物学教授罗广刚,匹兹堡大学微生物学和分子遗传学教授高守江。

本文译自 sciencealert,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。