摘要:他们发现了一种外星蛋白,该蛋白藏在一个30年前坠落到地球上的陨石中。(全文约1503字,阅读大概需要6分钟。)

2009年狮子座流星雨高峰时的流星

2009年狮子座流星雨高峰时的流星(Navicore/Wikimedia Commons/CC BY 3.0)

一个新发现可能会为我们在太阳系其他地方寻找生命的迹象提供线索。科学家认为,使用一种新的分析技术,他们发现了一种外星蛋白,该蛋白藏在一个30年前坠落到地球上的陨石中。

如果他们的结果能够被复制,它将是有史以来第一个被发现并非起源于地球的蛋白质。

研究人员在上载到预印本服务器arXiv的论文中写道:“本文描述了在陨石中发现的首个蛋白质的特征。”他们的工作尚待同行评审,但这一发现的意义值得关注。

在过去的几年中,我们所知,来自更广泛的太阳系的陨石一直在为生命提供一些基础。氰化物,可能在构建生命所必需的分子中起作用;核糖,一种在RNA中发现的糖;和氨基酸,有机化合物结合形成蛋白质。

研究人员现在重新审视了产生后者的陨石。在超导X射线源供应商PLEX Corporation的物理学家Malcolm McGeoch的带领下,研究小组将集中精力从陨石中发现更多的秘密。

他们使用“最先进的”质谱技术,在1990年在阿尔及利亚发现的名为Acfer 086的陨石中发现了自己认为是蛋白质的蛋白质。

尽管不能证明是外星生物,但这种蛋白质的发现还是在太空岩石中发现了另一种生命的构成要素。可以产生蛋白质的过程很多,但据我们所知,没有蛋白质就不可能存在生命。

“总的来说,他们正在采集由博物馆保存并经过先前分析的流星。并且他们正在修改他们正在使用的技术,以便能够检测到该流星内部的氨基酸”,但是没有参与这项研究的澳大利亚CSIRO天文学与太空科学的天文学家和化学家Chenoa Tremblay表示:“会以更高的信号比来检测。”

研究人员不仅发现甘氨酸氨基酸的信号强度比以前的分析还强,他们还发现甘氨酸氨基酸与其他元素结合,例如铁和锂。当他们进行建模以查看发生了什么时,他们发现甘氨酸没有被分离出来。它是蛋白质的一部分。

研究人员称这种新发现的蛋白质为血石蛋白。尽管血石蛋白在结构上与陆地蛋白相似,但它的氘与氢之比地球上却没有任何与之相似的。但是,这与长周期彗星是一致的。

研究人员认为,这表明他们已经鉴定为蛋白质的这种结构是地球外起源的,并且可能在46亿年前的原始太阳盘中形成。

但是,他们还指出,他们发现的可能不是蛋白质。尽管该团队认为这是最可能的解释,但他们的发现实际上也可能是一种聚合物-一大类分子,其中蛋白质只是一种。

因此,过分迷恋还为时过早。但是总的来说,特雷布莱(Tremblay)对这项工作印象深刻。

她说:“我认为这真的很令人兴奋。” “我认为这有很多真正有趣的含义和许多令人信服的论点。我认为这是向前迈出的非常重要的一步。”

这项研究还可以采取以下几个步骤。其他科学家可以获取光谱,并使用建模软件来尝试复制产生相同或相似光谱的结构。这可以帮助确定我们是在研究蛋白质还是在研究另一种聚合物。

现在可以在发现了氨基酸的其他陨石上使用类似的技术,以查看是否可以找到类似的结构。

正如Tremblay所解释的那样,国际空间站上的最新研究表明“由于重力的降低,蛋白质应该更容易在太空中制造”,而航天科学家实际上已经设法产生了足够大的蛋白质分子,其稳定性足以降落到地球上。

她说:“因此,我们非常确定蛋白质很可能存在于太空中。” “但是,如果我们能够真正开始发现它们的存在以及某些结构和共同结构可能是什么的证据,我认为这真的很有趣并且令人兴奋。”

本文译自 sciencealert,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。