摘要:该特征在一个名为Pavonis Mons的盾构火山的西坡上,其周围地区表现出一些令人叹为观止的地质特征。(全文约1126字,阅读大概需要4分钟。)

NASA/JPL/University of Arizona

火星是一个非常荒凉而奇妙的地方,本周发布在NASA科学博客和《今日天文学》上的图片就是一个很好的例子。图片上显示的似乎是一座山,但是完全被挖空了。

尽管它实际上不是某种奇怪的采矿实验的产物,但地层确实是空心的。您正在看的是熔岩管“天窗”,这是火星表面下方古代火山活动的产物。

该特征在一个名为Pavonis Mons的盾构火山的西坡上,其周围地区表现出一些令人叹为观止的地质特征。有长长的,蜿蜒的熔岩管,被称为地堑的断层特征,当然还有大型的火山口本身。

Pavonis Mons. (NASA/JPL-Caltech/Arizona State University)

上面的图片是由火星轨道器HiRise于2011年拍摄的,引起了火星科学家的注意,因为它是如此不寻常。

仔细观察就可以发现它是天窗-也就是说,一个表面通向下面的熔岩管。它是中空的,因为有时熔岩流会在表面继续流动而在表面凝固。然后,流动的熔岩可以流走,留下熔岩管洞穴。

随着时间的流逝,屋顶的某些部分可能会塌陷,形成天窗。

对天窗的分析表明,该洞口宽约35米(115英尺)。您可以从开口处看到的瓦砾堆的顶部位于大约28米(92英尺)的深度。

NASA/JPL/University of Arizona

数字地形图使科学家能够计算从圆锥形特征中排出的材料的体积。反过来,这限制了坑的深度。根据这些计算,瓦砾堆必须至少高62米(203英尺),这意味着在坍塌之前,矿坑本身必须至少深90米(295英尺)。

这比地球上发现的任何熔岩管大得多。

像这样的熔岩洞令人兴奋,因为它们为轰炸火星的强烈辐射提供了一定的保护。这意味着它们可能是建立地下基地的好地方(如果可以访问的话;这个特殊的入口看起来并不容易进出)。

但是,还有另一个含义。如果我们要寻找火星上的生命迹象,洞穴可能是最好的选择。

APOD的帖子解释说:“这样的孔洞特别令人感兴趣,因为它们的内部洞穴受到相对保护,免受火星表面的侵蚀,使它们成为孕育火星生命的一个潜在的好场所。”

“因此,这些坑是未来可能的航天器,机器人,甚至是人类星际探索者的主要目标。”

同样,虽然这个洞很容易解释,但是关于这种特殊的天窗还有另一个谜。

US Geological Survey

在地球上,熔岩管天窗看起来更像上面的图像(大约6米或20英尺宽)。 火星天窗周围到底为什么有一个圆锥形陨石坑的确切方式和原因尚待发现。

本文译自 sciencealert,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。