摘要:当天气有好一阵子相当干燥,那么接下来的大雨报到之前,不少人会闻到空气中飘有一股清爽又特殊的味道,英文称为“petrichor”。(全文约1012字,阅读大概需要4分钟。)

Filip Zrnzević/Unsplash

当天气有好一阵子相当干燥,那么接下来的大雨报到之前,不少人会闻到空气中飘有一股清爽又特殊的味道,英文称为“petrichor”。如果您居住在大城市以外,那么你对这种气味一定不会陌生。许多人喜欢在此时深深吸上好几口,现在,新的研究发现了为什么我们人类会被这种令人难以置信的气味所吸引。

我们在雨后可以检测到的这种甜美气味来自一种叫做土臭素的有机化合物,这种化合物是由微生物(包括链霉菌属)产生的。

我们也知道链霉菌死亡时会释放土臭素,人类和其他生物特别喜欢它。问题当然是-为什么会发生?

一个国际研究人员团队开始解释细菌为何产生土臭素,以及是否有其他生物能够像我们一样享受这种气味。

国际研究小组在他们的新论文中写道:“为了研究土臭素和其他链霉菌挥发性有机化合物在土壤生态系统中的可能作用,我们提出了一个假设——链霉菌的气味是否可能吸引居住在土壤中的节肢动物。”

而这也正是他们所发现的。

“在诱捕链霉菌菌落的田间陷阱网络中,与对照陷阱相比,我们发现跳虫(Collembola)具有明显的吸引力。”

该小组在野外和实验室进行了许多实验,以查看土臭素和另一种名为2-甲基异冰片酚(2-MIB)的化合物对森林中那些生活在有机材料中有着尾巴状的节肢动物有影响,例如森林地面落叶上的微小生物(尤其是跳虫类)。

事实证明,跳虫类是土臭素的忠实拥护者。他们可以用触角感知它,被它吸引,然后以产生它的链霉菌为食。

但是为什么细菌要花这么大的精力才能被节肢动物吞噬呢?尽管大多数情况下,产生一种好闻的气味来吸引目标吃掉的方式并不是很理想,但链霉菌实际上有一个计划。

链霉菌在许多方面像真菌一样起作用。它看起来很像丝状真菌,当准备繁殖时,它会产生孢子,可以将新生细菌广泛传播。

但是它确实需要一个用于传播的向量,这才是跳虫的作用。

该研究小组解释说:“一种跳虫以链霉菌属为食,并通过粪便颗粒和粘附在其疏水角质层上来传播孢子。”

“结果表明,土臭素和2-MIB的产生是孢子形成过程不可或缺的一部分,通过促进土壤节肢动物对孢子的扩散来完成链霉菌的生命周期。”

下次闻到雨水时,您会享受一个事实,那就是闻到的东西就是整个生态圈。

该研究已发表在《自然》杂志上。

本文译自 sciencealert,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。