摘要:让我们看看性交和高潮时大脑中发生的事情。(全文约5114字,阅读大概需要18分钟。)

性高潮

图片来自pexels,作者Elijah O’Donnell

让我们看看性交和高潮时大脑中发生的事情。尽管您可能认为一切都发生在双腿之间,但性高潮的体验实际上发生在您的大脑里。您拥有的所有思想,情感和身体触觉都与特定的神经细胞被激活有关。像所有经历一样,性高潮是由沿连接的神经细胞路径流动的电脉冲引起的。当打开特定的愉悦通道而关闭防御通道时,就会发生性高潮。

所有这些都是通过化学信使及其结合的神经细胞受体发生的。这些神经化学变化主要发生在边缘系统,这是大脑的非常老的部分,几乎所有哺乳动物都共有的电路。这些古老的边缘回路控制着几乎所有的身体功能。

边缘系统的工作是使您保持生命并繁殖。它通过避免痛苦并重复令人愉快的事情来做到这一点。边缘系统是情感,动力,冲动和欲望(包括性行为)的所在地。在这里,您可以坠入爱河,也可以摆脱情欲。由于边缘系统的性质,您将无法控制自己的心跳,或自己消化一顿饭或睡觉。边缘系统已经存在了1亿多年,潜伏在您的大型理性新皮质之下。

大鼠,猿类和人类在大脑的这一部分使用相同的神经化学物质来发挥相同的功能。请记住,科学家不是在研究啮齿动物的大脑来帮助他们上瘾和勃起! 通过研究动物和人类,科学家已经开始阐明欲望,依恋和坠入爱河的神经化学。坠入爱河涉及同时激活和停用边缘系统的离散部分。对于您体内的每个生物事件,都有一个生物原因。在这种情况下,原因是神经化学物质及其通道的开启和关闭。

神经化学命令:多巴胺

多巴胺是陷入或摆脱爱情背后的核心神经化学角色。多巴胺是激活您的奖励电路(边缘系统的核心)的主要神经化学物质。奖励电路驱动几乎所有的行为。换句话说,条条大路通向罗马,或者通向奖励电路,因此您可以将事情评估为“好,坏或无所谓”。

从最根本上讲,当您从事可以提高生存率或延续基因的活动时,就会激活该电路。无论是性别,饮食,冒险,达成目标还是喝水,所有这些都会增加多巴胺,而多巴胺会开启您的奖励机制。您可以将多巴胺想像为“我要它!”神经化学,无论它是什么。这是“渴望”信号。您释放的多巴胺越多,奖励电路激活的越多,您想要或渴望的东西就越多。

食物就是一个很好的例子。与低热量食品相比,吃高热量食品的多巴胺爆发力更大。这就是为什么我们选择巧克力蛋糕而不选布鲁塞尔小豆芽的原因。我们的奖励电路就像一段编译好的程序——“卡路里等于生命之源”。您实际上并不需要冰淇淋,中奖彩票,甚至根本不需要麻袋。您渴望与这些活动一起释放的多巴胺。多巴胺是您的主要动机,而不是项目或活动。

多巴胺不是唯一与奖励机制有关的神经化学物质,而是能激发您追求快感的一种神经化学物质。多巴胺支配着匮乏的感觉,但是喜欢或享受某物的体验可能是由于阿片类药物引起的。阿片类药物是大脑自身的吗啡和内啡肽。多巴胺驱使我们进食或达到性高潮,但实际的性高潮或进食巧克力的经历是由于阿片类药物进入奖励回路而产生的。本质上,多巴胺永远不会满足。

成瘾机制极其复杂,尚未得到充分理解。他们共享的一个方面是多巴胺失调。所有上瘾的物质和活动共享一件事–强烈提高多巴胺水平的能力。观看色情片,积累金钱,获得对他人的控制权,赌博,强迫性购物,视频游戏……如果某物确实增强了您的多巴胺,那么这可能会使您上瘾。玛莎·斯图尔特(Martha Stewart)为什么冒着巨大的风险去追求更多的金钱?她因股市赌博而感到兴奋。她不需要钱,她(认为她)需要多巴胺。

令人上瘾的高潮通过劫持我们的奖励电路来模仿我们实际上参与的基本活动的良好感觉。只有少数物质(酒精,可卡因等)具有增强多巴胺的能力-这就是为什么它们会上瘾。我们还可以通过极具刺激性的自然行为来劫持它:有辣妹的赌场,色情小说,装满脂肪和糖的美味垃圾食品等等。在自然刺激中,多巴胺尤其对新颖性和意外反应。

不要将多巴胺标记为不好。没有坏的神经化学物质或激素之类的东西,尽管当失衡时两者都会成为问题。多巴胺对于您的决策,幸福和生存绝对必要。然而,当它太低或太高时(或当其感受器的变化改变您的灵敏度时),它可能会引起真正的问题。

睾丸激素水平低(或对它的敏感性降低)与易怒和愤怒有关。血清素和内啡肽水平在性满足的大鼠的奖励电路中也升高。我们大多数人都听说过,这些都是“快乐的神经化学物质”,但在边缘系统的这一部分中,它们都起到制动作用,而不仅仅是产生温暖,模糊的感觉。请记住,性功能障碍是服用会增加5-羟色胺的抗抑郁药或模仿内啡肽的麻醉品的主要副作用。当神经化学物质暂时挫败您的奖励电路时,您的关系可能会受到影响。有关神经化学循环的概述和最新研究,请参见《男人:频繁射精会导致宿醉吗?》和《女性:性高潮会给您带来宿醉吗?》

更新于2014年:研究人员表明,即使每周两次射精,也会使VTA中产生多巴胺的神经元收缩,从而降低男性对吗啡愉悦的反应。 在大鼠和人类中重复使用海洛因也会发生这种情况。 科学家还了解到,苯丙胺会激活与高潮完全相同的神经细胞,促使大脑“记忆并重复”。 换句话说,滥用毒品之所以起作用,是因为它们正在劫持演变成使我们想要性的机制……却经历了过于频繁的性行为带来的后遗症。

多巴胺与柯立芝效应

尽管有许多例外,但人类实际上与所有哺乳动物一样,并非一夫一妻制(如性排斥)。这听起来可能不很浪漫,但是没有哺乳动物具有性排斥。 (有些人,例如人类,是“一夫一妻制的。”也就是说,他们通常会共同抚养自己的后代。)因此,我们的交配神经化学很可能是为了实现两个目标而建立的。它鼓励建立联系,因此我们成为父母。

但是,还有一个相互矛盾的程序将我们从这些纽带中解脱出来,至少要相距足够远,以增加一个新的伴侣。从黑猩猩到大鼠,相同的神经化学事件驱动着哺乳动物的行为,并促使它们混杂在一起。啮齿动物先生和太太之间的恋爱关系是否有可能逐渐分开?他们的婚姻会变得激动起来吗?黑猩猩夫人也许花了太多钱,或拿了太多钱。黑猩猩先生看足球过多,或者做家务无助。不见得。就像我们一样,他们在边缘系统中发现了一个由交配触发的潜意识程序,生物学利用这种程序来促使他们厌倦配偶,并继续寻找新的配偶。

在高潮遗留下来的一两周内,我们庞大而理性的大脑提出了合理的理由来解释我们的关系不和谐。高潮是自然的……绝对。但是男人和女人在伴侣身上变得厌倦,突然发现他们的配偶没有吸引力,烦人且完全不合理,这也很自然。变得完全不合理甚至自然而然,从而加速了伴侣的离开。

您听说过“柯立芝效应”吗?因为这就是我们要解决的问题。科学家发现,在交配狂潮之后,雄性老鼠对雌性会失去兴趣。但是如果有新女性出现,他会振作长久以服务她。

在每个受测物种中都观察到了柯立芝效应,而不仅仅是雄性。啮齿动物当中雌性更喜欢引诱新的异性。柯立芝效应也可能在人类中发挥作用。玛尼亚曾经和一个男人谈话,他已经累计交往了350个恋人。他说:“我真的不明白。我对所有这些人都失去了性兴趣,而且其中一些女人也很漂亮。”

柯立芝效应与您的性高潮后贤者状态相关。这只老鼠失去兴趣的原因是,他从1号伴侣身上得到的多巴胺激增越来越弱。没有多巴胺激增,没有兴趣。她不被视为“奖励”。人类也会发生同样的事情。激动已经荡然无存了,第一号合作伙伴看上去像抱子甘蓝。现在,您已经准备好再次使用多巴胺了。出现2号伴侣,您的多巴胺猛增。仿佛被魔术所吸引,您的忧郁已荡然无存,并且您具有那种令人陶醉的期待感和那种无限的活力。简而言之,第二名看起来像巧克力蛋糕。(这也有助于理解当今对互联网色情的热衷。)

假设我们不学习如何通过驯服边缘系统来引导持久的纽带,那么我们的奖励电路将促使我们按照进化的方向去做。与我们目前的伴侣发生性关系时,我们将获得越来越少的多巴胺“奖励”。请注意,这类似于人们使用毒品,玩激烈的视频游戏,在互联网色情网站上狂欢或赌博时发生的情况。他们寻求越来越多的刺激以达到同样的目标。简而言之,性饱足感并不能促进恋爱,这使当今的很多恋爱关系中都要求更大,更好和更频繁的性高潮。

事实已经公认了数千年。

回到我们的故事。如果您的幽会没有出现在2号上,而您却陷入低迷该怎么办?与老鼠不同,您有许多提高多巴胺的可能性-从互联网色情,赌博和酗酒,到制药公司在沉睡的性欲中点燃多巴胺激动剂(由于危险的副作用,不建议使用)。这些“解决方法”使您短暂地感觉好些,但是就您的幸福而言,它们就像在吃垃圾食品一样,这是净损失。正如生物学家罗伯特·萨波尔斯基(Robert Sapolsky)所观察到的那样,在我们为打击忧郁症而做出的努力中,狂热地破坏奖励电路是有代价的。

不自然的合成体验,感觉和愉悦感激起了不自然的习性……我们的悲剧是我们变得更加饥饿。简而言之,最初寻求和谐有序的性高潮是有好处的,而不是一味为了能获得更多的刺激。

您的边缘系统没有能力了解到有时候“适度的性爱”会带来很多好处。它只会奖励您做同样的无益的事情,因为它们从我们古老的祖先诞生时就是被这样设计的。它只是将您推向一个又一个连续的高点,然后下降,继续寻找更多高点的循环中。我们中的许多人都将大部分性生活花在了这个周期中,没有明显的出路。

均衡的力量

我们讨论了过山车曲线般的多巴胺水平如何使夫妻分开,但也有一些使夫妻在一起的东西。将夫妻结合在一起的神经化学物质是催产素,即“拥抱激素”或“结合激素”。没有它,我们无法相爱。坠入爱河与一系列神经化学物质有关,例如肾上腺素,它使您的心脏跳动;正如我们已经提到的,多巴胺使您渴望与所爱的人做爱,而五羟色胺会使您痴迷于某人。但是,爱的令人心动,充满爱,“至死不渝”的方面可能是由于催产素引起的。

催产素在体内具有多种功能,例如引起分娩收缩和乳汁排出,但是从进化生物学的角度来看,其主要行为功能是将我们与孩子终身联系在一起。它也可以使我们与伴侣保持联系……至少要足够长的时间才能爱上我们的孩子,这样它就有两个照顾者,可以照顾他们的童年和青春期。催产素也可以帮助建立友谊,可以建立深厚的联系。

然而,变成性关系的友谊会发生什么呢?通常情况会变得更糟。这种变化是性生活后神经化学转变或贤者状态发作的一个很好的例子。催产素和多巴胺是性交和爱的阴面与阳面。多巴胺为分手提供了动力,催产素使伴侣变得特别有吸引力,部分原因是触发了舒适感。您需要两个人都以理想的水平在奖励电路上行动才能保持恋爱。在实验中,如果科学家阻止催产素或多巴胺,母亲将忽略它们的幼崽。

有证据表明,这两种神经化学物质会互相刺激释放,因此,如果其中一种较低,则会影响另一种的水平。当性满足感对多巴胺造成破坏时,恋人最终可能对其珍贵的情感纽带产生双重打击。低多巴胺(或多巴胺受体)本身会干扰爱情,可能会降低催产素水平或大脑对催产素的敏感性。随着事物变糟,某些事物会干扰催产素的结合作用。它可能是(暂时的)低多巴胺或对它的敏感性降低。

好消息是,在避免性骚扰的同时做爱是生物学为我们的爱情生活计划的漏洞。这是古代研究性存在的性社会学学者偶然发现的秘密。在没有多巴胺引起的高潮和低潮的情况下,充满感情地做爱似乎可以使神经化学水平保持平衡。

有证据表明,您产生的催产素越多,关键神经细胞就越容易接受。这与多巴胺相反。在成瘾者中,随着神经细胞保护自己免受过度刺激,多巴胺受体开始减少。然后,吸毒者需要越来越多的药物(越来越多的多巴胺)。幸运的是,您不需要不断增加的催产素“修复”来维持恋爱中的火花。每天的粘合行为可以使您的伴侣看起来越来越好-至少对您而言。这就是为什么每天恋爱,性高潮可以加强与伴侣的联系的原因。

催产素在精神上和身体上均具有重大益处。实际上,催产素可能是以下问题的答案:“爱与感情对我们的健康产生积极影响的机制是什么?”

但是,不要以为将催产素喷到鼻子上或口服会以任何方式重现此处和其他地方所述的粘合效果。仅当在非常特定的大脑结构中释放精确量的药物时,才会发生这些作用。使血液和大脑充满催产素,会引起不良的副作用,并可能产生适得其反的情绪和知觉转变。

催产素减少了渴望并增加了性接受能力。这使得做爱即使没有达到性高潮双方依旧十分满足。感情永远存在,在您和伴侣之间流动。当我们了解了多巴胺的高潮和低谷带来的影响后,我们鼓励保持平衡并明确彼此之间的感知。我们将彼此视为安全和愉悦的来源,而不是短暂的性愉悦。爱的真正魔力发生在神经化学的层面上,我们可以选择平衡来挫败我们基因计划的极端情况。

本文译自 reuniting,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。