摘要:根据一项新的研究,欧洲有史以来最古老的智人骨头是在保加利亚的一个洞穴中发现的,提供了我们人类物种在欧洲大陆已知出现最早的证据。(全文约1511字,阅读大概需要6分钟。)

Tsenka Tsanova, MPI-EVA Leipzig, CC-BY-SA 2.0

根据一项新的研究,欧洲有史以来最古老的智人骨头是在保加利亚的一个洞穴中发现的,提供了我们人类物种在欧洲大陆已知出现最早的证据。

由于缺乏已经确定的足够古老的化石记录,想要追溯欧洲现代人的出现和在欧洲的传播时间线对于研究人员来说十分艰难。

在现代人类出现之前,欧洲是尼安德特人的家,但是我们的到来最终改变了尼安德特人的命运,然后在接下来的几千年中迅速取代了他们。

Bacho Kiro洞穴原始上古石器时代的石器。(Tsenka Tsanova, MPI-EVA Leipzig, CC-BY-SA 2.0)

现在,得益于H.sapiens(晚期智人)遗骸的发现和年代测定以及埋在保加利亚中部巴尔干山脉脚下一个叫Bacho Kiro洞穴的考古遗址深处的其他文物,人们对上古旧石器时代初期这一神秘过渡的年代学有了更清晰的认识。

研究人员在一份新论文中解释说,人们早已知道Bacho Kiro是旧石器时代化石的丰富储藏地,在20世纪进行了许多发掘,其中在1970年代期间发掘出了一些碎片化的人类遗体,随后遗失了。

2015年,该地点重新开始了挖掘工作,挖掘工作发现了一层沉积物,其中包含看起来像是有史以来最古老的欧洲人类移民祖先的遗骸–并不是说您可以轻易地找到很多相似的特征。

德国马克斯·普朗克进化人类学研究所的人类进化研究者弗里多·韦尔克(Frido Welker)说:“大多数更新世的骨头是如此破碎,以至于肉眼无法分辨它们代表的是哪种动物。”

实际上,在检测到的人类遗骸中,仅凭牙齿检查就只能确定一颗牙齿属于现代人类。

但是,通过使用一种称为ZooMS的质谱技术,从数百个未鉴定的骨骼和牙齿碎片中找到与智人匹配的蛋白质序列,研究人员获得了五次命中,其历史可以追溯到原始旧石器时代。

研究人员使用结合了放射性碳年代测定法和线粒体DNA测序方法的组合来测算化石的年龄,研究人员认为这些古代人类可能在约45,820至43,650年前占领了该洞穴,尽管其中一些遗迹的历史可追溯至46,940年前的远古时代。

“因此,据我们所知,这些骨骼代表了迄今回收的最古老的欧洲上古旧石器时代的人猿,”作者在描述这些发现的两篇新论文之一中解释道。

Rosen Spasov and Geoff Smith, MPI-EVA Leipzig, CC-BY-SA 2.0

上图:左图是Bacho Kiro Cave的个人装饰品和骨头工具,右图是法国Grotte du Renne的类似物品。

除了人类遗骸外,研究人员还发现了范围广泛的石器工具,以及来自23种不同动物物种的骨制品,包括异形件,例如用洞熊牙齿制成的坠子,让人回想起由后来尼安德特人(Neanderthals)在现在我们称为法国的地方所制作的工艺品。

研究人员说,在数千年的历程中,智人与尼安德特人之间的互动可能会影响后者,从而给他们启发像这样的时尚物品和技术的灵感。

作者写道:“无论最后尼安德特人的认知复杂程度如何,Bacho Kiro洞穴材料的较早年龄都支持这样一种观念,即尼安德特人数量下降时出现的这些特定的行为新颖性是由于与移民H.sapiens的接触而造成的。”

其他人可能不同意这个假设,但是很显然,整个发现以及所使用的新的方法正在帮助我们更全面地了解史前转折点的样子。

研究结果发表在《自然》与《自然生态与进化》上。

本文译自 sciencealert,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。