摘要:死海古卷中隐藏的秘密一直是最引人入胜的,吸引无数学者和科研人员探索它是在何处被制作的以及制作它的方面存在着哪些不同寻常的东西。(全文约2510字,阅读大概需要9分钟。)

University of Manchester

死海古卷中隐藏的秘密一直是最引人入胜的,吸引无数学者和科研人员探索它是在何处被制作的以及制作它的方面存在着哪些不同寻常的东西。

1940年代在西岸的洞穴中发现了死海古卷,这是一套可追溯到公元前三世纪的古代宗教手稿。尽管已经发现了数百本这些神秘的旧文本片段,但对于它们笼罩的起源,我们仍然了解的不是很多。

估计保存完好的死海古卷大约有2,000年的历史,其中包含具有重要历史意义的古代文字。自1947年贝都因牧羊人首次发现以来,学者们已经重建了900多种古希伯来文字。尽管大多数文本已经破烂不堪了,但是有一小部分直到今天仍保持完好无损。

圣殿古卷是其中最大,保存最完好的古卷之一。这也是最特别的。

据称该文字于1956年在死海以北的一个山洞中发现,被一群贝都因人卖给了一个古物商,该商将其包裹在玻璃纸中,并放在地板下的鞋盒中以进行保管。十一年后,当学者们终于找到这份古卷时,那份珍贵的手稿已经被湿气严重破坏了。

如今,圣殿古卷是发现的所有死海古卷中最薄的。书写材料只有十分之一毫米(约1/250英寸)的厚度,非常薄,但这种出色的手稿仍可展开超过8米,提供了该系列中最清晰,最白的书写表面。

尽管东方和西方的古老羊皮纸制作技术有所不同,但大多数都是用动物皮肤制成的,这些动物皮肤经过清洁和洗净后,会清除所有的毛发和脂肪。然后将皮肤拉伸并干燥,有时也用盐擦拭。东部的羊皮纸是各种深浅的棕色,而西部的羊皮纸通常是未经鞣制的。

圣殿卷轴不属于这两个类别。它与其他卷轴的不同之处在于其文本显示在“肉”侧而不是“毛发”侧。而且,此特定羊皮纸上的墨水似乎位于表面上方的无机层上。

研究人员想弄清楚原因,因此,取下了约2.5厘米(1英寸)宽的卷轴的细小片段,他们使用各种非侵入式工具以高分辨率绘制了羊皮纸的化学成分。

哈佛大学的扫描电子显微镜学家James Weave解释说:“这些方法使我们能够在更友好的环境条件下维护目标材料,同时我们在整个样品表面收集了数十万种不同的元素和化学光谱,极其详细地描绘出其成分变异性。”

他们发现的东西完全出乎意料:在古代,一种前所未知的制作羊皮纸的技术。

该小组发现在整个表面上散布着不同浓度的硫,钠和钙的混合物。这些元素表明在书写任何文字之前,先以某种方式在羊皮纸上涂了一层特殊的涂层。

“他的研究发现不止对死海古卷具有深远的影响,”德国汉堡大学的化学家Ira Rabin说。

“例如,它表明,在中东羊皮纸制作的过程中,使用了多种技术,这与中世纪使用的单一技术形成了鲜明的对比。”

研究人员认为,先前在圣殿古卷中识别出的无机层必须是独特生产技术的一部分,该技术可以解释为什么卷轴如此明亮且富有弹性。

作者总结说:“因此,[圣殿卷轴]可归类为通过添加无机层作为书写表面而被修饰的西方羊皮纸。”

但是,从许多方面来看,结果提出的问题多于答案。作者说,这种特殊涂层的成分与死海的水不匹配,这意味着它一定来自其他地方。究竟在哪里,他们不确定。

但是,仅仅因为盐是从其他地方来的,并不意味着圣殿卷轴一定是在其他地方生产的。毕竟,本来可以从其他地方带入特殊涂层。

需要做更多的研究来确定这种涂层的起源,并更好地了解这种技术如何将羊皮纸的寿命延长两千多年。

另一块长期以来被认为是完全空白的《死海古卷》的碎片最新的研究已显示出包含隐藏文字的内容,这些文字几十年甚至更长时间都没有被阅读过。

不过,由于在英国的一次偶然发现,这个难题的一小部分变得更加清晰。科学家已经意识到,曼彻斯特大学(University of Manchester)存放了20多年的一组空白碎片并不是没有标记的-实际上包含了隐藏在眼前的古老铭文,但借助多光谱成像可以看到。

1950年代,约旦政府捐赠了这些碎片给利兹大学的皮革和羊皮纸专家罗纳德·里德(Ronald Reed)。里德(Reed)出于对科学材料进行科学测试的目的,给出了全部是空白的测试结果,并且由于卷轴上似乎没有任何文字,因此对学者来说它们没有什么价值。

十年后的1997年,里德的收藏被转移到曼彻斯特大学。直到最近,伦敦国王学院的历史学家和考古学家琼·泰勒(Joan Taylor)在检查了这些碎片后才意识到,它们可能比空荡的羊皮纸所暗示的要多。

泰勒说:“用放大镜看一个碎片,我以为我看到了一条褪了色的小字母-希伯来字母’L’。

“坦率地说,由于所有这些碎片本来应该是空白的,甚至被切成皮革研究用,所以我第一时间以为是我的错觉。但是随后看来,其他碎片也有褪色了的字母。”

为了找出真相,泰勒和她的团队对里德收藏中的51个碎片进行了成像,确定了6个需要进一步检查的碎片。其中有四个后来被发现包含以碳基墨水书写的可读希伯来语/亚拉姆语文本,此外还有诸如零碎字符和格线的其他标记。

在研究正在进行的同时,全部研究结果将发表在即将发表的报告中,研究人员发现,最实质的片段显示了四行部分保留的文本,每行包含15至16个字母。

在本节中,可以读到“安息日”一词,研究人员认为该文本可能与以西结书中的圣经有关(46:1-3)。

泰勒说:“借助现在可用的揭示古代文字的新技术,我感到我们必须知道这些文字是否可以被显示出来。”

“每个碎片上只有几个,但它们就像是在沙发下找到的拼图碎片一样。”

在一块羊皮纸上发现的古代人物图案数量很少而且很小,但是在死海古卷的背景下,没有任何发现是微不足道的。 这就是学术界对这些旧文本的兴趣,单个碎片的价值可能高达数百万美元,这在圣经考古学领域创造了一个雷区,已经出现了伪造死海古卷的情况。

不过,这里的情况并非如此,里德藏品的来源是从最初出土于死海古卷的库姆兰洞穴中的官方发掘中获得的。

研究结果还意味着,此处研究的片段是英国任何机构持有的死海古卷中唯一经过身份验证的文本片段。

有关正在进行的研究项目的更多信息,请参见此处

本文译自 sciencealert,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。