摘要:无法想象画面的人生(全文约1611字,阅读大概需要6分钟。)

Tom Ebeyer,他是无法在脑中产生视觉想象的人之一。图片来自:Eurekalert

如果索菲亚·佩特瑞罗(有着“黄金女郎”的称号),或者像她这样的人告诉你“想象一下……西西里岛……1942年”,但是你无法做到,那么你可能是大约2%到3%的幻像可视缺失症(Aphantasia)人群中的其中一员。

什么是幻像可视缺失症?

“Aphantasia”一词来源于希腊语a和phantasia,前者意思是“没有”,而后者意思是“在脑海中想象出画面的能力”。这一现象最早是由心理学家弗朗西斯·高尔顿(Francis Galton)在1880年描述的,他是优生学的先驱之一。2015年,神经学家、埃克塞特大学医学院教授亚当·泽曼(Adam Zeman)发明了这个词,用来描述这种现象,这个词表示缺乏“心灵的眼睛”,或者说无法在头脑中形象化。

虽然泽曼认为遗传和环境都可能是相关的原因,但幻像可视缺失症的确切原因仍不得而知。幻像可视缺失症可能以不同的方式发生在不同的人身上。神经影像学显示,画面想象能力与左颞叶有明显的联系,需要大脑中一系列广泛的通路才能发生。科学家们仍在研究为什么这些途径可能以不同的方式在不同的人身上起作用。泽曼的理论是,当人们有能力看到头脑中的事物时,使用视觉电路,而有些人则使用非视觉路径来处理视觉数据。

幻像可视缺失症缺乏创造力吗?

不过,如果这个问题发生在你的身上,不要太担心。缺乏心灵的眼睛并不会使一个人的生活失去色彩和视觉。许多幻像可视缺失症患者继续在视觉创意领域取得成功。事实上,泽曼指出,刚刚退休的迪斯尼动画工作室总裁兼皮克斯公司联合创始人埃德·卡特穆尔(Ed Catmull)患有该症状。“我们最近组织了一个幻像可视缺失症艺术家的作品展,它并不能阻挡富有想象力和创造性的生活,”泽曼在电子邮件采访中解释说。

“尽管这似乎违反直觉,但视觉化的能力对想象力没有影响。”泽曼在博客中写道:“视觉化使我们大多数人都能在某种程度上用自己的眼睛描绘事物:想象使我们能够在事物不存在的情况下表现、重塑和重新感知事物。”幻像可视缺失症说明了人类头脑和大脑可获得的各种各样的“表象”:视觉表象绝对不是唯一的选择。

然而,研究确实表明,幻像可视缺失症患者更有可能从事科学、技术、工程或数学等STEM职业。事实上,泽曼的埃克塞特大学的一项研究调查了2000名患有该症的人,发现20%的人很少或没有视觉图像,他们选择了数学、计算机或科学领域的职业。与那些经历过超幻觉(异常生动的心理意象)的人相比,25%的人选择从事艺术、娱乐或设计等创意行业。不过,泽曼坚持认为,这些数字只不过是“统计趋势”,所以人们不应该根据自己的思维能力来限制自己。

尽管每个规则都有一些例外,但幻像可视缺失症并不是来去匆匆的事情。“最常见的症状是终生的,而且相当稳定,”泽曼说,“有时候,人们会因为神经或心理原因而失去形象——在某些情况下,形象会回归。我们中的许多人都会经历意象生动性的波动,例如情绪的波动。”幻像可视缺失症的突发原因包括中风、头部受伤或抑郁。如果发生这种情况,重要的是要弄清楚为什么在严重的情况下是错误的。

虽然该症通常不会因此而出现任何缺陷,但也存在一些潜在的问题,尽管很少见。“该症与面部识别困难、自传体记忆贫乏以及——可能是——自闭症谱系障碍有关。但这些联系都只发生在少数患者身上,”泽曼指出。

虽然职业成功很少受到影响,但幻像可视缺失症会在情感上影响一个人。这似乎对人们的“内心生活”产生了很大的影响——对他们的表现的影响要小得多。有些患者感到非常遗憾,例如,他们无法想象亲人的脸。另一方面,未能将痛苦的情景形象化可能是有利的,泽曼解释说,“在我看来,幻像可视缺失症和超幻症有着平衡的利弊。”

本文译自 howstuffworks,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。