摘要:1865年4月14日晚,亚伯拉罕·林肯总统在妻子玛丽·托德·林肯的陪同下,出席了喜剧《我们的美国表妹》的演出,此外还有一名年轻的美国陆军军官亨利·拉思邦少校和他的未婚妻克拉拉·哈里斯。(全文约3455字,阅读大概需要12分钟。)

约翰·威尔克斯·布斯作为杀害亚伯拉罕·林肯总统的凶手载入史册,但结束林肯生命的阴谋是一个巨大的阴谋,远远超出了布斯本人。国会图书馆/HOWSTUFFWORKS

1865年4月14日晚,亚伯拉罕·林肯总统在妻子玛丽·托德·林肯的陪同下,出席了喜剧《我们的美国表妹》的演出,此外还有一名年轻的美国陆军军官亨利·拉思邦少校和他的未婚妻克拉拉·哈里斯。

对总统来说,这是一个放松身心的完美夜晚。就在五天前,南部邦联的罗伯特·E·李将军在弗吉尼亚州阿波马托克斯法院向尤利西斯·S·格兰特将军投降,两天后,林肯向一群前奴隶发表演讲,庆祝联邦在内战中的胜利。盟军占领了萨姆普特堡,这是1861年战争开始的地方,然后华盛顿的房屋和公共建筑都点满了蜡烛照明以示庆祝。

但是,这一夜却变成了一场全国性的悲剧。晚上10点以后,一个马里兰州出生的26岁演员约翰·威尔克斯·布斯(JohnWilkesBooth)——林肯曾经在福特的另一出戏中看过他——设法溜进总统包厢,用德林格手枪指着林肯的后脑勺。布思开了一枪,林肯受了致命伤,不过他直到第二天早上才去世。布思随即放下手枪,刺伤了拉斯伯恩少校的胳膊,然后跳过箱子的栏杆跳上舞台,在这个过程中摔断了他的腿,这是FBI网站上关于这起杀人事件的详细描述。

布思向震惊的观众喊出了拉丁文短语“Sic Semper tyrannis”——“永远是暴君”这句维吉尼亚州的座右铭,尽管受伤,他还是设法逃离了剧院。但12天后,他在弗吉尼亚州罗亚尔港的一个谷仓里被逼得走投无路,一支北方军士兵点燃谷仓企图将布思赶出并抓获他。但是,刺客却被一个名叫波士顿·科贝特的联邦军士射杀,他向沮丧的政府调查人员解释说上帝让他这么做。布思7小时后去世。

但布思并不是单独行动的。取而代之的是,一批南方联盟拥护者的人加入了这场阴谋,他们的目的是通过杀死联盟的领导层,以某种方式阻止南方联盟和奴隶制的灭亡。布思的四个同谋——乔治·阿特泽尔特、大卫·赫罗德、玛丽·苏拉特和刘易斯·鲍威尔——被审判并被处决。另外一些人因在事件中扮演的角色而被判入狱。

策划者是谁?

布思和他的同谋最初并不打算暗杀林肯。相反,他们最初的目的是绑架并劫持他为人质。1865年3月,当布思得知林肯要去一家军事医院看病时,他们匆忙计划在返回途中停下他的马车,制服总统和他的司机,并把他们带到马里兰州南部的一个藏身之处。但在4月初,联邦占领了南部邦联的首府里士满后,密谋者的意图就变得更加凶残了。

以下是1865年被处决的四名主要成员:

苏拉特

苏拉特是马里兰州一个奴隶家庭的后代,他在华盛顿拥有一所寄宿屋,密谋者在那里会面和策划。“母亲、寡妇、商人和虔诚的天主教徒,玛丽·苏拉特似乎不太可能是刺客的帮凶,”凯特·克利福德·拉森在2011年的苏拉特传记中写道。但作为一个南方联盟的拥护者,她把她的寄宿屋变成了联邦特工的安全屋——包括她的儿子约翰,他是叛军的信使,并帮助招募人员加入布思的阴谋集团。

林肯枪击案发生后不久她就被捕了。军事委员会对她的阴谋进行了审判,仍判她有罪。

1865年7月7日,她被绞死,成为美国政府处死的第一位女性。

刘易斯·鲍威尔

鲍威尔是阿拉巴马州人,1863年在葛底斯堡战役中受伤后,他加入了南方军,并被联邦军队俘虏。他从一家军事医院逃了出来,回到南方继续战斗,后来在1865年1月回到北方,表面上是一名逃兵。在签署了对工会的忠诚誓言后,他在巴尔的摩住了一段时间,直到他认识了约翰·苏拉特(John Surratt)——另一名南部邦联特工,被后者招募加入布思。

当阴谋从绑架演变为暗杀时,鲍威尔被指派杀害国务卿威廉苏沃德。在林肯被枪杀的同一天晚上,鲍威尔出现在苏沃德的家中,假装是给他送药的快递员,并试图刺死他,然后被苏沃德的保镖拉走。

鲍威尔在苏拉特的寄宿屋中被捕,与其他同谋者一起受审,根据UMKC法学院著名审判网站上的简介,他于1865年7月7日被绞死。

赫罗尔德

他是华盛顿海军商店店员的儿子,是约翰·苏拉特(JohnSurratt)的私立学校同学,后者把他介绍给布斯。在林肯遇刺的当晚,赫罗尔德协助受伤的布斯逃跑,最终将他带到塞缪尔·穆德医生的家中,穆德医生为布斯治疗断腿。刺杀事件发生后,他和布思一起在全国各地旅行,躲避搜索者,直到4月下旬的晚上,他被联邦军队逼得走投无路。但与布斯不同的是,赫罗尔德投降了。

在审判中,他的律师试图说服军事委员会他是一个头脑简单的人,被布斯操纵。但他们不买账,1865年7月7日,根据UMKC法学院著名审判网站上的简介,他与其他人一起被处决。

乔治·阿泽罗德特

阿兹特罗德是德国人,他是一个船夫,他把南方联盟的间谍偷运到马里兰州南部。他被布思指派去杀了安德鲁·约翰逊。但是从这个侧面来看PBS.org网站描述中,阿兹特罗德失去了勇气,转而去酒店酒吧喝酒。

尽管如此,他还是以共谋者的身份受到审判,并于1865年7月7日与其他三人一起被处决。当活板门落下时,阿兹特罗德说出了他的最后一句话:“愿我们在另一个世界相遇。上帝现在就带我走吧。”

其他关键数据

另外几名被指控参与阴谋的人也被判入狱,其中最著名的是塞缪尔·穆德医生,他在布思遇刺后逃离乡下时曾治疗过他的腿。1869年,穆德在墨西哥湾基韦斯特岛附近的杰斐逊堡,利用自己的医疗技能拯救了狱警和其他患有黄热病的囚犯的生命,他被送到那里服刑。1883年1月10日,穆德死于肺炎,年仅49岁。

这起阴谋的另一个关键人物约翰·苏拉特(John Surratt)是同谋者玛丽·苏拉特(Mary Surratt)的儿子,为了躲避抓捕,他逃到了加拿大,最终在1866年11月横渡重洋来到埃及的亚历山大,在那里他被美国当局逮捕。但在他被送回美国后,他在民事法庭的审判结果是陪审团被搁置。根据里士满大学网站上的这篇文章,他于1916年去世,享年72岁。

有没有更大的阴谋?谣言不断

在林肯遇刺后的150多年里,许多人都很难相信,布思与少数南方联盟的拥护者一起行动能够完成杀害拯救联邦的英雄的滔天罪行。相反,几乎在林肯死亡的消息传出后,传闻就开始流传一个更为深远的阴谋,其中可能包括从联邦政府高级官员和欧洲银行家到林肯自己的副总统安德鲁·约翰逊的罪魁祸首。

大卫•戈德菲尔德通过电子邮件解释说:“到那时为止,还没有一位总统被暗杀,而一位演员和他的同谋者能够成功的想法对很多人来说似乎不大可能。”他是北卡罗来纳大学夏洛特分校的历史学教授,2011年出版了《美国燃烧:内战如何创造了一个国家》《重大犯罪需要重大阴谋》。

有人怀疑,这起阴谋一定是南部邦联特勤局的正式特工所为,是在南部邦联总统杰弗逊·戴维斯的授意下进行的。

但是戈德菲尔德在福特剧院网站上写了一篇关于林肯阴谋论的文章,他描述了另一个带有反犹太色彩的黑暗阴谋论。它围绕着罗斯柴尔德家族(Rothschilds),一个曾向邦联提供大笔贷款的德国银行家族,以及恰巧是犹太人的南部邦联国务卿犹大·P·本杰明(Judah P.Benjamin)。戈德菲尔德说,在戴维斯和罗伯特·E·李将军之后,本杰明“可能是美国南部邦联最有影响力的人”。

根据戈德菲尔德的说法,国际犹太人阴谋反对林肯的想法在共和党早期的一些人中产生了共鸣,其中包括一些曾经参与过“一无所知党”的人,这个运动反对移民,特别是罗马天主教徒和犹太人的移民。

戈德菲尔德说:“此外,埃德温·斯坦顿据称曾发表过几次反犹言论,他也是暗杀后调查的主要人物之一。”因此,“在一些人看来,林肯的暗杀是犹太人的阴谋,更具体地说,是为了破坏联邦战争的努力,以便罗斯柴尔德家族能够拿回他们的钱。当然,如果真是这样的话,布思和他的同伴等得太久了,因为林肯遇刺时李已经投降了。”

此外,如果真的牵涉到一些外国阴谋家,那么逻辑上的嫌疑犯就更多了。“英国和法国有动机削弱美国这个潜在的竞争对手,”戈德菲尔德说。

戈德菲尔德说,“虽然没有任何关于到底是谁杀了林肯的严肃问题,但仍有足够多的悬而未决的问题可以继续勾引那些有阴谋心的人。”“一直有人猜测林肯当晚在福特剧院的警卫在哪里,”他解释说如果他们在岗位上,他们肯定会阻止布斯打开林肯包厢的门。但历史学家通常将其归因于玩忽职守,而不是士兵是帮凶。”

本文译自 howstuffworks,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。