摘要:每年一月,肥胖都会成为健康专栏作家、健身杂志和绝望的美国人的焦点。脂肪有什么好处?我们怎么让它去我们想去的地方?当它丢失时,它在哪里徘徊?我的朋友们,这个月很胖。(全文约2450字,阅读大概需要9分钟。)

《维纳斯的诞生》说明了女性更容易在大腿囤积脂肪。Google Art Project

我们有点痴迷于移动脂肪。不,我们不是说偷一袋袋的抽脂残留物来做肥皂。

对于当今社会而言,我们似乎永远不满意我们的身体用来储存脂肪的位置。流行音乐一直在告诉我们,我们应该进行足够的锻炼,以达到“中间少”的效果,同时保持,正如他们所说的那样,“好身材”。无数次的锻炼只能针对“问题区域”。还有更激烈的脂肪重新分配方法:卡戴珊把脂肪从胃里移到屁股上,而其他人则把它从大腿上拿下来,贴在胸前。他们求助于这些手术是因为大自然太善于将我们多余的能量以松弛的形式储存起来。

但是我们很难与自然抗争。

如果你倾向于把体重压在你的肚子、屁股或上臂上,你就会继续把脂肪放在那里。永远。仰卧起坐和下蹲可以帮助我们塑造不同的身体,但任何饮食或运动量都不会让你变成一个在不同地方自然储存脂肪的人。事实上,只有一种方法可以做到:改变你的荷尔蒙。

特别是你的性激素。睾丸激素和雌激素是脂肪储存的两个最大的驱动力,这就是为什么男人和女人在胖的时候有不同的体型。从生物学角度来说,女性的身体会把这些东西藏在大腿和臀部,而男性的身体则倾向于把体重压在胃部。这也是为什么男性更容易患心血管疾病的部分原因。腹部脂肪会加剧代谢问题,引发各种代谢变化,对心血管系统产生负面影响。

但这并不像“睾丸激素让你把脂肪塞进肚子”那么简单。事实上,是睾丸激素水平低的男性开始在那里储存脂肪,这就是为什么随着年龄的增长和体内睾丸激素水平的降低,他们通常会开始变得像个大肚腩。

睾丸激素和雌激素实际上都能促进瘦身,而雄激素(包括睾酮在内的性类固醇)似乎对性别有着截然不同的影响。这是一个复杂的系统,而且由于很难研究这种差异而变得更加复杂。世界上大多数人的一生不是生理上的男性就是女性。这意味着只有少数几个窗口可以让我们看到性激素的显著变化是如何影响身体脂肪的。

最明显的是青春期。当青少年的荷尔蒙进入高速运转时,他们会经历各种各样的身体变化,因为睾酮和雌激素(在较小程度上,还有黄体酮)是导致我们许多第二性征的原因。女性的臀部和胸部更宽。男人会突然变得肌肉发达,尤其是在胸部,随着睾丸的成熟,他们的声音会加深。每个人都开始长出体毛,体验到新的情欲和浪漫的感觉,这不可避免地会导致一些心碎。

在这段时间里,我们也开始在那些特征性的部位形成身体脂肪:男人在胃里,女人在大腿和臀部。这是因为我们身体不同部位的脂肪组织有不同种类激素的受体。我们胃里的脂肪,特别是包围我们器官的内脏脂肪,似乎对雄激素(即睾丸激素)反应良好,研究人员认为这是因为内脏脂肪细胞有雄激素受体。皮下脂肪,就是你在皮肤下面生长的东西,有雌激素受体。

作为一个有趣的奖励,皮下脂肪也产生和储存雌激素,所以你的脂肪越多,你的总体雌激素水平往往越高。这就是为什么体脂百分比很低的人在没有足够的雌激素来控制月经的情况下会停止月经的部分原因,他们的荷尔蒙循环会被搞砸。

这可能是女性进入青春期后身体脂肪比例开始升高的部分原因:更多的雌激素会促进更多脂肪细胞的生长。

同样的事情似乎也发生在变性人身上,他们接受激素治疗来帮助他们过渡。那些出生时就开始服用睾丸激素的女性也会转而在腹部增加内脏脂肪,而不是大腿和臀部的皮下脂肪。他们甚至患心脏病的风险更高,因为脂肪组织使他们的新陈代谢系统紧张。出生时被指定为男性并接受雌激素治疗的人则有相反的经历。正是从这些研究中,我们得到了很多关于性类固醇如何影响体脂的最佳信息,因为这是唯一一次,人们实际上改变了他们普遍使用的激素,而不是提高或降低他们的先天激素水平。

不过,随着年龄的增长,我们确实会经历一个从高水平到低水平激素的缓慢过渡。随着年龄的增长,男性睾丸激素水平较低,而且由于睾丸激素促进瘦身和腹部脂肪,这种减少似乎有增加肚腩的总体效果。但是令人困惑的是,人工降低睾酮的药物(比如一些患有前列腺癌的男性服用的雄激素阻断药)往往会将身体脂肪从胃转移到更女性化的分布。

奇怪的是,有太多的睾丸激素会让你更容易腹部肥胖。有一种完美的区域,大多数男人一生中大部分时间都会跌倒,但在任何一个方向上,如果走得太远,就会导致许多相同的代谢症状。患有性腺机能减退的男性,睾丸激素过低,服用补充剂后会瘦身。但是,男性运动员滥用这些补充剂会增加患心脏病的风险,并且更容易在胃里堆积脂肪(这一点并不明显,因为大多数人都很健康)。

更年期会导致更剧烈的下降。随着雌激素水平骤降,女性进入青春期的过程中,她们的身体适应了新的荷尔蒙平衡。伴随着这种转变,会出现一系列的症状,其中包括胃中储存脂肪的转变和体重增加的总体趋势。这就是为什么绝经后的人有更多的苹果形状,而不是梨脂肪移动到腹部。有趣的是,那些接受激素治疗缓解症状的人也倾向于延缓身体脂肪的转移。心血管疾病的风险在这个时候也会增加。这可能是因为雌激素水平的下降使得雄激素对身体产生更大的影响。

你可以在多囊卵巢综合征患者身上看到类似的模式,他们的雄激素水平升高,也倾向于在腹部储存脂肪。事实上,大多数影响性激素的疾病也会影响体脂。患有特纳综合征的女性只有一条X染色体,她们的脂肪分布明显不同于有两条X染色体的女性。患有克林费尔特综合征的男性,其脂肪分布在生物学上更符合女性身体。

但不一定要通过基因异常、疾病或转变来改变激素水平。有些女性的睾丸激素水平很高,而有些男性的睾丸激素水平自然较低。有一个巨大的,完全正常的范围,可以影响你的脂肪分布,至少在某种程度上,这就是为什么你不能选择你储存脂肪的地方。除了外科手术或激素治疗,你被你所拥有的一切困住了,所以现在就学会接受你的赘肉吧。你可以为了你的健康或自尊减肥,但你永远不会让你的身体停止给你那些可爱的小把手。他们会与你同甘共苦,所以你最好学会爱他们。

本文译自 popsci,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。