摘要:地球失去的第八大洲,名字叫西兰蒂亚,在5000万至3500万年前沉入了大海。今天,我们知道它的一小部分仍然在海浪之上,就像新西兰。(全文约1430字,阅读大概需要5分钟。)

Simone Giovanardi/Massey University

地球失去的第八大洲,名字叫西兰蒂亚,在5000万至3500万年前沉入了大海。我们知道它的一小部分仍然在海浪之上,成为了今天的新西兰。

但在新西兰大部分地区消失之前——大约6000万年前——古企鹅行走在200万平方英里(518万平方公里)的大陆上。事实上,最近的一项发现使科学家们得出结论,所有现代企鹅都可能是新西兰古代鸟类的后裔。

新发现的一种已灭绝企鹅物种的化石提供了古代企鹅和现代企鹅之间一个重要的、以前缺失的联系。

上个月,研究人员宣布,他们在新西兰北岛发现了一组保存完好的三百万年前的化石,包括头骨和翼骨。他们确认这些骨头属于一种以前不知名的冠企鹅,他们将其命名为(阿塔图巨冠企鹅)Eudyptes atatu。


上图:阿塔图巨冠企鹅的化石显示了它的主要特征,包括比现代斯岛黄眉企鹅(右上)要窄一点的喙(左上)。

这项研究的主要作者、梅西大学的动物学家丹尼尔·托马斯(Daniel Thomas)对《商业内幕》(Business Insider)说,这一发现“提供了一个重要线索,表明新西兰数百万年来可能一直是海鸟的生物多样性热点”。

托马斯说,这远比研究人员先前意识到的要长;早期的研究只将新西兰有冠企鹅的存在追溯到7000年前。新的时间轴表明,该地区是企鹅最有可能的起源地。

新西兰是“世界海鸟之都”

atatu这个词来自毛利人的术语atatū,意思是黎明;Eudyptes指有冠企鹅——眼睛上方有羽毛黄色条纹的企鹅。今天地球上有四到七个物种存活,这取决于你问的是哪一个分类学家。

新西兰每年至少有一部分时间是13种企鹅的家园,是地球上企鹅数量最多的国家。更广泛地说,这个岛国被认为是“世界海鸟之都”,根据其自然保护部的说法。80种本地海鸟中,超过三分之一在世界其他地方都找不到。

在塔拉纳基海岸附近的岩石中发现了已灭绝的E.atatu企鹅化石。当地收藏家首先发现了它们,然后通知了新西兰博物馆的研究人员。

在分析发现这些化石大约有300万年的历史后,研究人员将这些化石与其他活冠企鹅的骨骼进行了比较。

他们发现,这只古企鹅和现代的冠企鹅非常相似,尽管它的喙更细。

这是一个线索,它有一个不同于它的现代表兄妹,他们大多数生存所需的食物主要来自小鱼,磷虾和甲壳类动物。

因此,E.atatu可能是某些现代冠企鹅的祖先,也可能是共享同一祖先的姐妹物种。

研究人员将分析所得的信息输入到一个软件程序中,该程序使用化石数据和其他信息绘制物种最可能的起源点和迁移模式。这种模拟使他们得出结论,所有现代企鹅很可能都是来自同一个居住在新西兰的祖先。

古企鹅在失落的新西兰大陆漫游

E.atatu在新西兰沉没后的数千万年里一直生活在那里。但研究人员认为,它的祖先大约在6000万年前进化而来,这表明企鹅很可能曾经在大陆上游荡,而其表面的其他部分则位于海平面之上。

这些古企鹅可能是巨大的。2017年,研究人员发现史前“巨型企鹅”身高5英尺8英寸,体重220磅。

新西兰的大部分面积大约是澳大利亚的一半,现在位于3500英尺(1066米)的海底。除了巨型企鹅,这块大陆曾经可能是恐龙和茂密雨林的家园。

本文最初由Business Insider发表。

本文译自 sciencealert,由译者 Lancelot 基于创作共用协议(BY-NC)发布。